Hoe worden smartphones geproduceerd en wat is hun groeiende rol in de e-waste keten?

15 jul. 23
smartphones-impact-e-waste

In 2007 zette Apple de wereld op zijn kop met de lancering van de eerste iPhone. Nu, zestien jaar later, zijn smartphones zo verweven met ons leven dat we ons nauwelijks een wereld zonder hen kunnen voorstellen. Maar wist je dat de productie en het gebruik van smartphones een groeiende impact hebben op ons milieu?

De impact van smartphones op e-waste

Tot nu toe zijn er meer dan 7 miljard smartphones geproduceerd, met bijna 5 miljard dagelijkse gebruikers wereldwijd. Dat is een hoop smartphones. En, zoals een studie van LinkedIn door Nevis Security aantoont, vervangen we onze smartphones veel vaker dan andere elektronica. Maar wat gebeurt er met onze oude smartphones als we ze vervangen?

Onze groeiende afhankelijkheid van smartphones draagt bij aan een alarmerende toename van elektronisch afval, of e-waste. Elk jaar genereren we meer en meer e-waste, en in 2014 bereikte de hoeveelheid e-waste van kleine consumentenelektronica al 3 miljoen kubieke meter. En het ergste is, maar 16% hiervan wordt effectief gerecycled…

In deze blogserie gaan we dieper in op de complexe relatie tussen smartphones en e-waste. We zullen onderzoeken welke metalen worden gebruikt in smartphones, waar deze metalen vandaan komen, en wat de milieueffecten zijn van de mijnbouwactiviteiten die nodig zijn om deze metalen te produceren. In latere posts zullen we ook verkennen hoe recycling en hergebruik van smartphones kunnen bijdragen aan een duurzamere toekomst.

Welke metalen worden gebruikt in smartphones?

Infographic van metalen in smartphones

Volgens een onderzoek uit 2020 door Bookhagen et.al is de gemiddelde smartphone samengesteld uit:

  • 45% metalen
  • 32% glas
  • 17% plastic
  • 6% andere materialen

Er werden meer dan 50 verschillende metalen gevonden in smartphones. Hieronder zijn de zeven metalen die in de grootste hoeveelheden voorkomen:

  1. Ijzer (Fe)
  2. Silicium (Si)
  3. Magnesium (Mg)
  4. Aluminium (Al)
  5. Koper (Cu)
  6. Nikkel (Ni)
  7. Chroom (Cr)

Daarnaast werden de volgende 11 metalen als de meest waardevolle in smartphones geïdentificeerd:

  1. Goud (Au)
  2. Palladium (Pd)
  3. Nikkel (Ni)
  4. Koper (Cu)
  5. Silicium (Si)
  6. Magnesium (Mg)
  7. Platina (Pt)
  8. Neodymium (Nd)
  9. Aluminium (Al)
  10. Tin (Sn)
  11. Ijzer (Fe)

Goud, ondanks dat het in kleine hoeveelheden voorkomt, is het meest waardevolle metaal in smartphones. Als je de data van deze studie extrapoleert naar alle smartphones wereldwijd, dan zit er voor 6 miljard dollar aan goud in onze smartphones! Palladium staat op de tweede plaats met een geschatte waarde van 807 miljoen, gevolgd door nikkel met bijna 300 miljoen.

Conclusie

De productie en het gebruik van smartphones heeft een aanzienlijke impact op onze planeet, zowel door het uitputten van kostbare grondstoffen als door het bijdragen aan de groeiende e-waste crisis. Maar er is hoop - door betere recyclingpraktijken en het hergebruik van smartphones kunnen we een duurzamere toekomst creëren.

Wil je meer weten? Blijf op de hoogte door hier onze blog in de gaten te houden en mis onze volgende post niet waarin we dieper ingaan op het gebruik van ijzer in smartphones, waar het vandaan komt en welke impact het heeft op de maatschappij en het milieu.

Bronnen:

  1. How Often Do Users Change Their Smartphone? (nevis.net)
  2. Smartphones - Statistics & Facts | Statista
  3. What 10 years of smartphone use means for the planet - Greenpeace International
  4. Metallic resources in smartphones - ScienceDirect